Kako to učiniti bez palminog ulja?

548x 04. 02. 2020 1 Reader

Čudesan je proizvod koji se koristi svugdje, od konditorskih proizvoda do izgradnje. Međutim, zbog naše ovisnosti o palminom ulju, planeta Zemlja plaća štetu koju uzrokuju kišne šume. Možemo li to zamijeniti nečim?

Vjerovatno je bio u šamponu koji ste koristili jutros, sapunu koji ste oprali, pasti za zube kojima ste prali zube, vitaminskim tabletama koje ste progutali ili šminki koju ste stavili na lice. To može biti i u hlebu koji ste nazdravljali za doručak, u margarinu koji ste stavili na njega ili u vrhnju koje ste stavili u kafu. Ako ste koristili puter i mlijeko, krava iz koje je nastala je također bila hranjena palminim uljem. Gotovo je sigurno da ste danas koristili palmino ulje.

Čak i vozilo kojim ste se danas vozili - autobus, voz ili automobil - upravljalo je gorivom koje sadrži palmino ulje. Veliki dio dizela i benzina koje koristimo sadrži dodatnu komponentu biogoriva, koja se uglavnom dobiva iz palminog ulja. Čak se i električna energija koja napaja uređaj na kojem sada čitate ovaj članak može dijelom proizvesti spaljivanjem uljanih palminog jezgra.

Palmino ulje je najpopularnije biljno ulje na svijetu. Sadržan je u 50% proizvoda široke potrošnje, a ima i središnju ulogu u mnogim industrijskim primjenama. Poljoprivrednici su u 2018. proizveli 77 milijuna tona palminog ulja na svjetskom tržištu, a očekuje se da će se proizvodnja povećati na 2024 milijuna tona do 107,6. godine.

Sveprisutnost palminog ulja dijelom je zaslužna za njegov jedinstveni hemijski sastav. Dobiva se iz sjemena palme zapadnoafričkog ulja, svijetle je boje i bez mirisa, što ga čini pogodnim prehrambenim sastojkom. Ulje ima visoku talište i visok sadržaj zasićenih masti, što je idealno za proizvodnju konditorskih proizvoda i krema koji se ugodno rastvaraju u ustima. Većina ostalih biljnih ulja mora biti djelomično hidrogenizirana (atomi vodika se kemijski dodaju molekulama masti) da bi se postigla slična konzistencija, proces koji dovodi do nezdravih trans masti.

Jedinstveni kemijski sastav palminog ulja također mu omogućuje da izdrži visoke temperature kuhanja i osigurava visoku pokvarljivost, što mu daje dug rok trajanja proizvodima u kojima se nalazi. Ulje se može koristiti i kao gorivo, kao i palminine jezgre koje su preostale nakon prerade. Školjke se mogu drobiti i koristiti za proizvodnju betona, a pepeo koji ostane nakon izgaranja palminog vlakna i jezgra može se koristiti kao zamjena za cement.

Uljne palme je također lako uzgajati u tropima i vrlo su profitabilne za poljoprivrednike, čak i u teško rastućim područjima koja su se posljednjih godina brzo prebacila na uzgoj ovog usjeva.

Samo Indonezija i Malezija imaju oko 13 miliona hektara plantaža palminog ulja, gotovo polovinu svjetske proizvodnje.

Međutim, brza ekspanzija plantaža naftnih palmi optužena je za masovno krčenje šuma u Indoneziji i Maleziji i za uništavanje staništa divljih ugroženih životinja poput orangutana i povećanje rizika od izumiranja. Te dvije zemlje se hvale sa oko 13 miliona hektara plantaža palminog ulja, što je skoro polovina svjetske proizvodnje. Prema Global Forest Watchu, Indonezija je izgubila 2001 miliona hektara šume između 2018. i 25,6. godine, površinu gotovo koliko i Novi Zeland.

To je podstaklo vlade i kompanije da potraže alternative palminom ulju. Međutim, zamjena čudo proizvoda nije jednostavna. Islandski lanac nagrađen je 2018. godine kada je najavio da će postepeno uklanjati palmino ulje iz svih proizvoda svojih vlastitih marki (došao je i s pokretnim božićnim oglasom s orangutanom za beskućnike, ali zabranjen je zbog očitog političkog fokusa). Ipak uklanjanje palminog ulja s nekih proizvoda pokazalo se toliko teškim da je kompanija radije uklonila svoju marku sljedeće godine.

Prehrambeni gigant General Mills - jedan od najvećih kupaca palminog ulja u SAD-u - suočio se sa sličnim problemima. „Iako smo duboko zaokupljeni ovim problemom, palmino ulje pruža takva jedinstvena fizička svojstva koja je vrlo teško oponašati“, kaže glasnogovornica Mollie Wulff.

Najčešći pristup je traženje drugih biljnih ulja koja nude slična svojstva. Britanski kozmetički brend LUSH dizajnirao je sapun bez ulja palminog ulja i pribjegao mješavini uljane repice i kokosovog ulja. Od tada kreće dalje i razvija Movis, prilagođenu sapunicu koja sadrži suncokretovo ulje, kakao maslac, ekstra djevičansko kokosovo ulje i pšenične klice.

U međuvremenu, znanstvenici s hranom i kozmetikom pokušavaju proizvesti mješavine s još egzotičnijim alternativama, poput shea maslaca, damara, jojobe, mangosteena, ilipéa, ampula ili sjemenki manga. Djelomičnim hidrogeniranjem i miješanjem ovih "egzotičnih ulja" može se formirati smjesa sličnih svojstava kao palmino ulje. Ali nijedan od ovih sastojaka nije toliko jeftin ili dostupan kao palmino ulje. Na primjer, afričke shea orašaste plodove sakupljaju i prodaju u lokalnim zajednicama u malim količinama, umjesto da posade, što rezultira ograničenom i nestabilnom opskrbom.

Ovo nisu jedini recepti čije bi poboljšanje moglo dovesti do izbjegavanja palminog ulja. Kao i kod soje - drugih kultura optuženih za uništavanje prašuma - većina palminog ulja namijenjena je hrani za životinje, i domaćim i kućnim ljubimcima. Pored toga što je visoko kalorično, palmino ulje je bogato i esencijalnim masnim kiselinama i pomaže u apsorpciji vitamina topivih u masti. Sa povećanjem svjetske potražnje za mesom, peradom i mliječnim proizvodima, raste i potražnja za palminim uljem.

Naučnici sa Univerziteta u Poznanu u Poljskoj ispitali su mogu li se palmino ulje u hrani za piletinu zamijeniti održivijim izvorom prehrane: insektima. Tim je hranio piliće umjesto palminim uljem dijetom nadopunjenom uljem larve buba i utvrdio da ona jednako dobro raste, pa čak i pokazala poboljšanu kvalitetu mesa. Ti su crvi takođe visoki u proteinu i mogu se koristiti za prehrambeni otpad. Britansko veterinarsko udruženje nedavno je zaključilo da bi hrana na bazi insekata bila bolja za rasplodne životinje od odreska vrhunskog kvaliteta kao i za okoliš.

Zeleno gorivo

Unatoč svojoj sveprisutnosti u smočnicama i kupaonicama, više od polovine palminog ulja koje je uvezeno u Europsku uniju 2017. godine korišteno je za nešto drugo - gorivo. EU direktivom o obnovljivim izvorima energije postavila je ambiciozan cilj da 2020% energije za cestovni promet dolazi iz obnovljivih izvora do 10. godine. I biodizel, napravljen od palminog ulja, najviše je doprinio ostvarenju tog cilja. Međutim, 2019. godine EU je objavila da se biogoriva dobivena iz palminog ulja i drugih prehrambenih kultura moraju ukinuti zbog štete za okoliš povezane s njihovom proizvodnjom.

Alge proizvode ulje, vrlo slično palminom ulju, da bi pokrile svoje spore i bolje preživjele u suhim uvjetima

Ova odluka natjerala je EU da traži alternativu. Jedna od mogućnosti su alge. Ulje iz određenih vrsta algi može se pretvoriti u bioropu, koja se zatim može destilirati u niz goriva koja bi mogla zamijeniti dizel, mlazno gorivo, pa čak i teško morsko ulje. Ovo možda i nije tako čudno kao što se čini: većina naftnih polja širom svijeta fosilizirani su ostaci algi.

David Nelson biljni je genetičar koji istražuje potencijal algi. Njegovo genetsko istraživanje o hloroidijumu, mikroskopskim algama uobičajenim u Abu Dabiju, sugerira da bi ona mogla biti prava alternativa palminom ulju.

"Ovde imamo zanimljivu klimu, nije previše kišovito. Ljeti je vruće, tako da sve što raste mora biti u stanju nositi se s tim", kaže Nelson, sa sjedištem na Univerzitetu Abu Dabi, New York. "Jedan od načina na koji ova alpa deluje je proizvodnja nafte."

Alge proizvode ulje vrlo slično palminom ulju, koje ublažava sporove kako bi pomoglo u preživljavanju u sušnim uvjetima. Njegov tim se nada da će uzgajati alge u kadama ili otvorenim jezercima, što bi omogućilo prikupljanje ovog ulja. Ali Nelson kaže da će za to biti potrebne velike promjene na tržištu.

"Ako političari kažu" Ne, nećemo koristiti palmino ulje ", tada postoji zaista veliko i otvoreno tržište algi" palminog "ulja alge", kaže on.

Nelson se nije jedini nadao buhu algi. ExxonMobil i Synthetic Genomics najavili su 2017. da su stvorili soj algi koji proizvodi dvostruko više nafte od svog prethodnika. Prošle godine je Honda u svom pogonu u Ohiju postavila eksperimentalnu farmu algi kako bi snimila ugljični dioksid iz centara za testne motore. Nadaju se da će sistem postati modularan kako bi se proširio na više postrojenja. A biotehnološka kompanija Solazyme sa sjedištem u San Franciscu čak je razvila goriva za alge za automobilsku, avionsku i vojnu upotrebu.

Međutim, glavna prepreka je dovesti ove proizvode do faze u kojoj će se moći ekonomski i količinski takmičiti s palminim uljem. Univerzitet u Ohaju je 2013. stvorio pilot farmu algi, ali njegov glavni inženjer, David Bayless, priznao je da su postigli mali napredak u posljednjih šest godina. "Kratki odgovor je ne. Nismo bliži. Problem ostaje ekonomija, a komercijalna proizvodnja alginog ulja za tržište robe je još uvijek jako daleko", kaže on. "Volio bih da imam bolje vijesti za tebe."

U idealnim uvjetima, visokoproduktivni kultivari palmi mogu proizvesti više od 25 puta više ulja nego što je dobiveno uzgojem soje na jednako velikoj površini poljoprivrednog zemljišta.

Neke kompanije također istražuju mogu li se uzgajati kvasci za proizvodnju vrsta ulja koje zahtijevaju prehrambena i kozmetička industrija. Međutim, rad na ovom zadatku je u ranijoj fazi nego farme nafte s algama. Međutim, pored ekonomske strane, postoji još jedan problem u zamjeni palminog ulja mikroorganizmima poput algi ili kvasca. Najviše kontrolirani i najučinkovitiji način uzgoja su velike zatvorene posude, ali u ovaj sustav potrebno je dodati šećer u velikim količinama kako bi podržao njihov rast. Taj se šećer mora negdje uzgajati, pa se utjecaj okoline na konačni proizvod jednostavno odmiče. Prema neprofitnim certifikatima Bonsucro, samo 4% svjetskog šećera uzgaja se u održivim uvjetima.

Novi list

Ako nismo u mogućnosti zamijeniti palmino ulje, možda bismo mogli smanjiti njegov utjecaj na okoliš mijenjajući način na koji se proizvodi. Da bismo to postigli, treba da napravimo korak unazad i da vidimo šta određuje njegovu potražnju.

Pored jedinstvenog sastava, palmino ulje je takođe vrlo jeftino. To je zato što je palmino ulje nešto čudo - raste relativno brzo, lako se ubire i nevjerojatno je produktivno. Hektar palminog ulja može pouzdano proizvesti četiri tone biljnog ulja svake godine, u usporedbi s 0,67 tona uljane repice, 0,48 tona za suncokret i samo 0,38 tona soje. U idealnim uvjetima, visoki prinosi sorti palmi mogu proizvesti više od 25 puta više ulja od soje na istim površinama poljoprivrednih površina. Ironično je da bi zabrana palminog ulja dovela do katastrofalnog porasta krčenja šuma, jer sve što zamijenimo zahtijevat će mnogo više zemlje za rast.

Međutim, moguće je uzgoj palminog ulja na način koji ograničava utjecaj na okoliš. Većina zapadnih kompanija kupuje palmino ulje koje je certificirano od strane Rountable for Sustainable Palm Oil (RPSO) Međutim, potražnja i spremnost za plaćanje veće cijene za ovo certificirano održivo palmino ulje je ograničena. Tržište održivog palminog ulja je pretprodano, što dovodi do proizvođača koji prodaju certificirano ulje na širem tržištu bez odgovarajućeg označavanja. RPSO je kritiziran kao neproziran i neefikasan, uz zanemariv utjecaj koji prisiljava uzgajivače na promjene.

"Ljudi iz Malezijskog vijeća za palmino ulje razgovaraju o održivom palminom ulju, ali nekako ne smatram da oni prodaju ništa održivo", kaže Kyle Reynolds, naučnik koji je nedavno radio u australijskom istraživačkom centru CSIRO.

Naftna palma raste samo do 20 stupnjeva od ekvatora - područja gdje raste kišna šuma i koje je dom 80% svih vrsta na svijetu. Što ako bismo mogli smanjiti pritisak na tropske prašume uzgajajući biljku koja je jednako produktivna kao i palmino ulje, ali bi mogla rasti bilo gdje? Na tome rade Reynolds i njegove kolege.

"Uljna palma ne može rasti previše na jugu ili sjeveru. To je uglavnom tropski usjev", kaže Reynolds. "Nešto s tako visokim sadržajem biomase trebalo bi biti prilagodljivije i sposobnije rasti u različitim klimatskim uvjetima."

U laboratoriji u Canberri, naučnici CSIRO-a uveli su gene za visoki nivo proizvodnje ulja u listopadnim biljkama, poput duhana i sireva. Biljke se mogu usitniti, a ulje se može izvući iz njihovih listova. Listovi duhana obično sadrže manje od 1% biljnog ulja, ali biljke Reynoldsa imaju čak 35%, što znači da daju čak i više biljnog ulja od soje.

Naučnici su u listopadne biljke poput duhana i sireva uveli gene za visoki nivo proizvodnje ulja

Još uvijek postoji mogućnost: pokušaj ovog listova ulja u SAD-u nije uspio, vjerojatno zbog lokalne klime (u Australiji se transgena biljka ne može zakonski uzgajati). A ulje biljke duhana još je „daleko“ od palminog ulja jer su njegove masne kiseline duže i nezasićene. To znači da bi za postizanje sličnih svojstava bila potrebna obrada. No Reynolds tvrdi da će biti potrebno oko 12 mjeseci da se uzgaja novi i poboljšani duhan za proizvodnju ulja - ako je neko voljan uložiti u potrebna istraživanja.

"To je ogromna industrija, sa trenutnom vrijednošću palminog ulja 67 milijardi dolara", kaže Rejnolds. Ponavlja Nelsonove strahove. „Trebalo bi biti moguće izdvojiti palmino ulje iz biljke koja nije palmino ulje. Možemo li to učiniti? Naravno. No, hoće li cijena biti konkurentna? "

Očigledno da palmino ulje nigdje ne ide. Gotovo je nemoguće izbjeći, a jednako je teško to zbuniti zbog nečega. Međutim, naučni potencijal može ublažiti naš utjecaj na svijet razvijanjem održivijih načina za zadovoljavanje naših potreba za hranom, gorivom i kozmetičkim proizvodima. Sve što je potrebno je volja da se ta promjena dogodi - i ta volja će postati sveprisutna kao i palmino ulje.

Slični članci

Ostavite odgovor