Tragovi kišnih oblaka pronađeni su u malom vanzemaljskom svijetu!

2690x 24. 10. 2019 1 Reader

Dva tima astronoma prvi su put otkrili vodenu paru oko malog planeta u orbiti oko zone stanovanja udaljene zvijezde. Našli su čak i tragove kiše u susednim oblacima. To je potvrdilo ranije pretpostavke astronoma da se voda, koja se smatra bitnom komponentom života, javlja i u atmosferi malih egzoplaneta.

Astronom Nikku Madhusudhan sa Astronomskog instituta sa univerziteta u Cambridgeu kaže:

„Vrlo je uzbudljivo. Niko ne bi očekivao takvo otkriće, čak ni nedavno. "

Vodene pare ranije su pronađene u vrućim plinovitim atmosferama divovskih egzoplaneta, ali njihovo otkriće oko manjih egzoplaneta i dalje je predstavljalo izazov. Astronomi istražuju atmosferu analizirajući svjetlost zvezde domaćina kada je egzoplanet ispred nje ili prolazi pored nje. Ako planeta ima atmosferu, određene talasne dužine svjetlosti će apsorbirati atmosferski atomi ili molekule, ostavljajući karakteristične linije u zvjezdanom spektru. Ova tehnika najbolje uspijeva na velikim planetama sa velikom atmosferom, koja se potom propušta kroz više zvijezdane svjetlosti. Ipak, samo nekoliko teleskopa, poput Hubble svemirskog teleskopa, ima dovoljno osjetljivosti za otkrivanje slabih linija. Astronomi su koristili Hubble teleskop kako bi pokušali promatrati nekoliko manjih egzoplaneta veličine između Neptuna i Zemlje, ali nisu dali željeni rezultat.

Planeta K2-18b

Zamislite planetu K2-18b. Ova obližnja planeta, koja orbitira oko crvenog patuljka oko svjetlosnih godina 110-a od Zemlje, smatrana je glavnim kandidatom za pronalaženje tekuće vode. Iako je njegova zvijezda mnogo hladnija od Sunca, njegova kratka orbita, koja traje samo 33 dana, znači da prima gotovo isto toliko topline kao i Zemlja od Sunca. Prisutnost tečne vode na površini planete mogla bi biti stabilna, a njen položaj nalazi se u naseljenoj zoni svoje zvijezde. Timu astronoma iz Sjedinjenih Država i Kanade dozvoljeno je nekoliko godina proučavati K2-18b pomoću Hubble teleskopa. Naučnici su prikupili podatke sa osam orbita planete ispred njene zvijezde.

"To treba potvrditi, ali naši zapisi pokazuju i tragove vodene pare u oblacima", kaže vođa tima Björn Benneke sa Univerziteta u Montrealu u Kanadi. Tim koji je jučer objavio svoje rezultate na arXiv-u i također ga proslijedio u The Astronomical Journal, također je pribavio podatke iz NASA-inog svemirskog teleskopa Spitzer i Kepler i sve ih koristio u klimatskom modelu K2-18b. Najvjerojatnija interpretacija modela je da na planeti ima oblaka kondenzovane tekuće vode.

"Na ovoj planeti zaista postoji kiša kao i na Zemlji", kaže Benneke. "Da ste leteli u balonu sa vrućim vazduhom i imali na raspolaganju neku opremu za disanje, verovatno vas ne bi povredili."

K2-18b - Skala Neptun

Ali to ne znači da K2-18b ima površinu sa kopnom i oceanima poput Zemlje. K2-18b je otprilike dvostruki u promjeru i osam puta je zapremini naše planete. Prema Bennekeu, riječ je više o umanjenom Neptunu s debelim neprozirnim pokrovom koji vjerovatno skriva kamenitu ili ledenu jezgru. "Nije druga zemlja", rekao je Angelos Tsiaras, vođa tima na University College London (UCL), koji je danas objavio svoju analizu javno dostupnih podataka Hubble teleskopa u Nature Astronomy. Oba tima se slažu o prisutnosti vodene pare i mogućih oblaka. "Oblaci bi navodno trebali biti tamo", kaže Giovanna Tinetti iz UCL tima.

Benneke navodi da se na K2-18b može doći do ciklusa vode s kišom koja pada iz atmosfere čak i bez "zemljine površine", isparavanjem u gustom i vrućem donjem plinovitom sloju, da se podigne i ponovo kondenzira u oblake.

Rezultat potiče astronome na dalje istraživanje. Madhusudhan kaže da bi se šaka malih egzoplaneta koji sadrže vodu mogla naći nadomak Hubble teleskopa. Na većim daljinama naučnici će morati čekati na nasljednika svemirskog teleskopa Hubble, svemirskog teleskopa James Webb (JWST) koji će biti lansiran u 2021. "JWST će biti veličanstven", kaže Madhusudhan, a uz njegovu pomoć bit će otkriveni "oblaci" takvih planeta.

Slični članci

Ostavite odgovor